Anglais

In an attempt to use my constant abuse as an excuse to convince my mother that I was too young to stay in school, she called us both for a talk in her office. She made her case 16 convincingly enough to get my mom fully on board with her plan. My opposition was so vociferous however that the shocked women were forced to adopt a strategic retreat, a cooling off period while they figured out their plan. To be honest, I was already ready to quit school. But my contrarian nature would not allow it. The abuse intensified immediately after the meeting. As if prompted by the two women, my teacher was now subjecting me to at least one beating per day, usually hitting me with a metal ruler on the tip of my fingers. Then, as if this form of torture was grossly insufficient, came the ultimate affront. One glorious morning the “Supreme Leader” (one of many titles Sekou Toure adorned over time) himself decided to visit our school. The entire school was summoned to stand at attention in the main yard, facing the flagpole. Sekou Toure walked into the school courtyard with his entourage and reviewed us like one would his troops before sending them off to die for flag and country. Row after row, he walked past every child. As he reached my position, he slowed down imperceptibly and stared at me for an interminable fraction of a second. I was convinced that he knew exactly who I was. A few steps behind him, his aides followed, distributing candy to every child in the ranks, missing no one, until they reached my spot. When I extended a hand to receive my treat, they simply walked past me as if I was invisible. Without missing a beat, they gave a handful of sweets to the little girl standing next to me and moved on. Audaciously, I raised my hand and pointed out that they had slipped me. That bought me the first beating of that day, at the hands of some random teacher. At that time, Conakry had entered an even darker phase of terror and repression. Prisoners were hung publicly off a bridge at the crossroads of the most heavily frequented thoroughfares of the capital. Their families were dragged from their homes and forced to watch as their loved ones’ hanging bodies were being spit at and desecrated by rabid crowds whipped into a frenzy by the relentless propaganda and fear mongering. The government also started occasionally hanging the lifeless bodies of prisoners killed inside prisons, in the middle of the night for all to see in the morning. Our morning drives to school now had the added dread of seeing one of our fathers or uncles at the end of a rope. This new fear, combined with the relentless torment at Diabely’s hand made the stress of my daily drives to school unbearable. I now believe that the driver was under instructions to help discourage me from going to school. At around the same time I decided that I no longer wanted to go to school, my mom started 17 planning my exfiltration out of the country, and for her plan to succeed, it was now necessary that I continue as normal a routine as possible. Our starting positions on the issues were completely reversed and leaving school was now out of the question. A new battle of wills ensued between two of the most determined people I have yet known. My mother and the younger me. I tried every trick in the book and invented a few to get out of school. She matched me every step of the way, with the more than willing help of my nemesis, the driver Diabeli. The stalemate made me realize that I too needed allies, so I devised a plan to enlist the unwitting help of the older kids in our carpool. I needed to make them wish me out of the daily commute crew.

Français

Dans une tentative d'utiliser mes abus constants comme excuse pour convaincre ma mère que j'étais trop jeune pour rester à l'école, elle nous a appelés tous les deux pour une conférence dans son bureau. Elle a fait son cas 16 assez convaincant pour que ma mère adhère pleinement à son plan. Mon opposition était cependant si véhémente que les femmes choquées ont été forcées d'adopter une retraite stratégique, une période de réflexion pendant qu'elles élaboraient leur plan. Pour être honnête, j'étais déjà prêt à quitter l'école. Mais ma nature contrariante ne le permettrait pas. Les abus se sont intensifiés immédiatement après la réunion. Comme si les deux femmes le lui demandaient, mon professeur me soumettait maintenant à au moins un passage à tabac par jour, me frappant généralement avec une règle en métal au bout de mes doigts. Puis, comme si cette forme de torture était manifestement insuffisante, vint l'affront ultime. Un matin glorieux, le «Guide suprême» (l'un des nombreux titres que Sekou Touré a orné au fil du temps) a lui-même décidé de visiter notre école. L'école entière a été sommée de se tenir au garde-à-vous dans la cour principale, face au mât du drapeau. Sekou Touré entra dans la cour de l'école avec son entourage et nous passa en revue comme on le ferait avec ses troupes avant de les envoyer mourir pour le drapeau et le pays. Rangée après rangée, il passait devant chaque enfant. Alors qu'il atteignait ma position, il ralentit imperceptiblement et me fixa pendant une interminable fraction de seconde. J'étais convaincu qu'il savait exactement qui j'étais.A quelques pas derrière lui, ses aides le suivirent, distribuant des bonbons à tous les enfants des rangs, ne manquant personne, jusqu'à ce qu'ils atteignent ma place. Quand j'ai tendu la main pour recevoir ma friandise, ils sont simplement passés devant moi comme si j'étais invisible. Sans manquer un battement, ils ont donné une poignée de bonbons à la petite fille debout à côté de moi et ont continué. Audacieusement, j'ai levé la main et j'ai souligné qu'ils m'avaient glissé. Cela m'a valu la première raclée de la journée, aux mains d'un professeur au hasard. A cette époque, Conakry était entré dans une phase encore plus sombre de terreur et de répression. Les prisonniers étaient pendus publiquement à un pont au carrefour des artères les plus fréquentées de la capitale. Leurs familles ont été traînées hors de chez elles et forcées de regarder les corps suspendus de leurs proches être crachés et profanés par des foules enragées fouettées dans une frénésie par la propagande implacable et la peur. Le gouvernement a également commencé à pendre occasionnellement les corps sans vie des prisonniers tués à l'intérieur des prisons, au milieu de la nuit pour que tous puissent les voir le matin. Nos promenades matinales à l'école avaient maintenant la crainte supplémentaire de voir l'un de nos pères ou oncles au bout d'une corde. Cette nouvelle peur, combinée au tourment incessant de la main de Diabely, a rendu insupportable le stress de mes trajets quotidiens vers l’école. Je crois maintenant que le chauffeur avait reçu des instructions pour m'aider à me décourager d'aller à l'école.À peu près au même moment, j'ai décidé que je ne voulais plus aller à l'école, ma mère a commencé 17 planifiant mon exfiltration hors du pays, et pour que son plan réussisse, il fallait maintenant que je continue une routine aussi normale que possible. Nos positions de départ sur les questions étaient complètement inversées et il était désormais hors de question de quitter l'école. Une nouvelle bataille de volontés s’est ensuivie entre deux des personnes les plus déterminées que je connaisse. Ma mère et le plus jeune moi. J'ai essayé toutes les astuces du livre et j'en ai inventé quelques-unes pour sortir de l'école. Elle m'a jumelé à chaque étape du chemin, avec l'aide plus que volontaire de mon ennemi, le chauffeur Diabeli. L'impasse m'a fait réaliser que j'avais moi aussi besoin d'alliés, alors j'ai conçu un plan pour obtenir l'aide involontaire des enfants plus âgés dans notre covoiturage. J'avais besoin de leur faire souhaiter que je sorte de l'équipage quotidien.

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